Les chauves-souris

Les Grottes de La Balme abritent au cours d'une année 23 espèces de chauves-souris, soit les deux tiers des espèces présentes en France métropolitaine. Loin d'être dangereux, ces petits mammifères volants nous sont même d'une aide précieuse. Dans nos régions, ils sont de véritables insecticides naturels : une chauve-souris peut manger jusqu'à 3 000 moustiques par nuit !

Présentes sur tous les continents, les chauves-souris régulent les populations d'insectes, protégeant les cultures et les hommes, et sont également d'excellents pollinisateurs. Pourtant, de nombreuses menaces pèsent sur elles : modification de l'environnement, urbanisation et méconnaissance de leur mode de vie qui incite à les chasser.

Grottes de La Balme Serge Caillault

Malgré leur petite taille, les chauves-souris vivent longtemps, se reproduisent lentement (un petit par an) et ont des besoins alimentaires élevés. Elles ne peuvent donc pas s'adapter facilement aux changements de leurs habitats, et leurs populations diminuent continuellement aujourd'hui.

Aux Grottes de La Balme, les chauves-souris évoluent en liberté, et sont à certaines périodes de l'année aperçues au-dessus des visiteursPeut-être aurez-vous la chance d'en croiser une lors de votre venue.

Pour leur protection, leur nombre est recensé chaque année et l'une des galeries souterraines leur est réservée. Chacun peut également les protéger de chez soi, en leur laissant une entrée dans un grenier ou en leur fournissant un nichoir pour qu'elles puissent hiberner. Avec en récompense, le plaisir de les voir virevolter lors des soirées d'été pour nous débarrasser des indésirables !

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A noter qu'un suivi scientifique des chauves-souris des Grottes de La Balme est réalisé plusieurs fois par an par l'Association Lo Parvi et par le référent Natura 2000 de la communauté de communes des Balcons du Dauphiné.

Pour aller plus loin : questions/réponses sur les idées reçues sur les chauves-souris !

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